Абак, или абакус (др.-греч. ἄβαξ, ἀβάκιον, лат. Abacus) – универсальное название современных счет. Первое упоминание о «необычных приспособлениях для счета» относятся еще к 300 году до н.э., а отнесение их к китайским счетам-абакусам или, по-китайски, суан-пань – датировано 1200 годом н.э. В Японии эти счеты более известны как соробан.

История абакуса насчитывает более 1800 лет, этим мастерством овладеть непросто, но увлекательно. Казалось бы, простая дощечка для вычислений, а двухстороннее развитие мозга при работе с абакусами исследуется учеными и демонстрируется даже самыми маленькими детьми.

Восточные страны, такие как Китай, Япония, Индия, Корея, Тайвань Малайзия, Филиппины, Сингапур, давно и прочно включили программу Mental Abacus (Ментальная арифметика, Ментальная математика) в обязательную часть развития детей начиная с 4-5 лет. Теперь не отстают и западные страны, Австралия, Канада, Новая Зеландия, США, где ментальная арифметика и абакус – детский обучающий инструмент.

Ментальная арифметика – это система развития мышления с использованием абакусов.
Свое начало именно счеты взяли в Древнем Китае еще 5000 лет назад, а в 13 веке абакус был привезен в Японию, и именно там обрел тот вид, под которым мы его знаем сейчас (1 бусина вверху и 4 бусины внизу).
 
Изначально методика построена на обучении счету на абакусе: сложение, вычитание, 34 формулы, далее умножение и деление, вычисление отрицательных чисел и дополнений, вычисления с помощью десятичных чисел, извлечение корня, возведение в квадрат или куб - на абакусе можно научиться выполнять многие существующие математические операции.
 
Однако мышление человека устроено таким образом, что при многократном повторении операций руками (или с помощью мелкой моторики), тактильная память, а также образная память включаются и в дальнейшем человек может производить все те же действия уже без использования абакуса - то есть ментально..или на воображаемом абакусе.
 
Легче всего этот процесс дается детям, так как наш мозг устроен интересным способом - образное мышление, которое на полную катушку работает при ментальном счете - гибче всего именно у маленьких детей, поэтому обучить ментальной арифметике можно и 4-летних малышей.
 
Что же ментальная арифметика дает деткам? не только образное мышление, но и фотографическую память, концентрацию внимания, быстроту принятия решений, развивает мелкую моторику, самостоятельность, усидчивость, а также общий скочок развития, так как в основном на занятиях педагоги стараются использовать различные виды деятельности и переключать внимание с одного на другой.